pessoas se apaixonam por perfis online falsos

O primeiro passo na condução de esforços de propaganda online e campanhas de desinformação é quase sempre um falso perfil de mídia social.

Perfis falsos para pessoas inexistentes se infiltram nas redes sociais de pessoas reais, onde podem disseminar suas falsidades. Mas nem as empresas de mídia social nem as inovações tecnológicas oferecem maneiras confiáveis ​​de identificar e remover perfis de mídia social que não representam pessoas realmente autênticas.

Pode parecer positivo que mais de seis meses no final de 2017 e início de 2018, O Facebook detectou e suspendeu cerca de 1,3 bilhão de contas falsas .

Mas estima-se que 3 a 4 por cento das contas que permanecem, ou aproximadamente 66 a 88 milhões de perfis , também sejam falsas, mas ainda não foram detectadas. Da mesma forma, as estimativas são de que 9 a 15 por cento das 336 milhões de contas do Twitter são falsas .

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Perfis falsos não são apenas no Facebook e no Twitter, e eles não estão apenas mirando pessoas nos EUA. Em dezembro de 2017, autoridades da inteligência alemã alertaram que agentes chineses usando perfis falsos no LinkedIn estavam visando mais de 10 mil funcionários do governo alemão.

E em meados de agosto, o Exército israelense informou que o Hamas estava usando perfis falsos no Facebook, Instagram e WhatsApp para prender soldados israelenses a baixar software malicioso.

Embora as empresas de mídia social tenham começado a contratar mais pessoas e usem inteligência artificial para detectar perfis falsos, isso não será suficiente para revisar cada perfil a tempo de impedir seu uso indevido.

Como minha pesquisa explora, o problema não é que pessoas – e algoritmos – criem perfis falsos online. O que está realmente errado é que outras pessoas se apaixonam por elas.

Minha pesquisa sobre por que tantos usuários têm problemas para identificar perfis falsos identificou algumas maneiras pelas quais as pessoas poderiam melhorar na identificação de contas falsas – e destaca alguns lugares onde as empresas de tecnologia poderiam ajudar.

As pessoas se apaixonam por perfis falsos

Para entender os processos de pensamento dos usuários de mídia social, criei perfis falsos no Facebook e enviei pedidos de amizade para 141 estudantes de uma grande universidade. Cada um dos perfis falsos variava de alguma forma – como ter muitos ou poucos amigos falsos, ou se havia uma foto de perfil.

A ideia era descobrir se um ou outro tipo de perfil era mais bem-sucedido ao ser aceito como uma conexão por usuários reais – e depois pesquisar as pessoas enganadas para descobrir como isso acontecia.

Descobri que apenas 30% das pessoas-alvo rejeitaram o pedido de uma pessoa falsa. Quando pesquisadas duas semanas depois, 52% dos usuários ainda estavam considerando a aprovação da solicitação.

Quase um em cinco – 18% – aceitou o pedido imediatamente. Dos que aceitaram, 15% responderam a perguntas do perfil falso com informações pessoais, como endereço residencial, número de identificação do aluno e disponibilidade para um estágio de meio período. Outros 40% deles estavam considerando revelar dados privados.

Mas por que?

Quando entrevistei as pessoas reais que meus perfis falsos tinham como alvo, a coisa mais importante que descobri foi que os usuários acreditavam fundamentalmente que havia uma pessoa por trás de cada perfil. As pessoas me disseram que acharam que o perfil pertencia a alguém que conheciam ou possivelmente a alguém que um amigo conhecia.

Nenhuma pessoa jamais suspeitou que o perfil fosse uma invenção completa, criada expressamente para enganá-los. Equivocadamente pensar que cada pedido de amizade veio de uma pessoa real pode fazer com que as pessoas aceitem pedidos de amizade simplesmente para serem educados e não ferirem os sentimentos de outra pessoa – mesmo que não tenham certeza de que conhecem a pessoa.

Além disso, quase todos os usuários de mídia social decidem se desejam aceitar uma conexão baseada em alguns elementos-chave no perfil do solicitante – principalmente quantos amigos a pessoa possui e quantas conexões mútuas existem.

Descobri que as pessoas que já têm muitas conexões são ainda menos exigentes, aprovando quase todas as solicitações que chegam. Assim, até mesmo um perfil novinho em folha causa algumas vítimas. E a cada nova conexão, o perfil falso parece mais realista e tem mais amigos em comum com os outros. Essa cascata de vítimas é como perfis falsos adquirem legitimidade e se disseminam .

O spread pode ser rápido porque a maioria dos sites de mídia social é projetada para manter os usuários retornando, verificando as notificações e respondendo imediatamente às solicitações de conexão.

Essa tendência é ainda mais pronunciada nos smartphones – o que pode explicar por que os usuários que acessam as redes sociais nos smartphones têm uma probabilidade significativamente maior de aceitar solicitações de perfis falsas do que os usuários de computadores de mesa ou laptop.

Ilusões de segurança

E os usuários podem pensar que estão mais seguros do que realmente estão, erroneamente assumindo que as configurações de privacidade de uma plataforma os protegerão de perfis falsos.

Por exemplo, muitos usuários me disseram que acreditam que os controles do Facebook para conceder acesso diferenciado a amigos e a outros também os protegem de falsificadores. Da mesma forma, muitos usuários do LinkedIn também me disseram acreditar que, como publicam apenas informações profissionais, as consequências potenciais para aceitar conexões não autorizadas são limitadas.

Mas essa é uma suposição falsa: os hackers podem usar qualquer informação obtida de qualquer plataforma. Por exemplo, simplesmente saber no LinkedIn que alguém está trabalhando em algum negócio ajuda-o a criar e-mails para a pessoa ou outras pessoas da empresa.

Além disso, os usuários que aceitam descuidadamente as solicitações assumindo seus controles de privacidade os protegem, pondo em risco outras conexões que não definiram seus controles como altos.

Buscando soluções

Usar as mídias sociais com segurança significa aprender a detectar perfis falsos e usar as configurações de privacidade corretamente. Existem inúmeras fontes online para aconselhamento – incluindo as páginas de ajuda das próprias plataformas. Mas muitas vezes é deixado para os usuários se informarem, geralmente depois de já terem sido vítimas de um golpe de mídia social – que sempre começa com a aceitação de um pedido falso.

Os adultos devem aprender – e ensinar as crianças – como examinar cuidadosamente os pedidos de conexão, a fim de proteger seus dispositivos, perfis e mensagens de olhares indiscretos, além de serem maliciosamente manipulados.

Isso inclui a revisão de solicitações de conexão durante períodos do dia livres de distração e o uso de um computador em vez de um smartphone para verificar possíveis conexões. Também envolve identificar quais de seus amigos reais tendem a aceitar quase todos os pedidos de amizade de qualquer pessoa, tornando-os elos fracos na rede social.

Estes são lugares que as empresas de plataformas de mídia social podem ajudar. Eles já estão criando mecanismos para rastrear o uso de aplicativos e pausar notificações, ajudando as pessoas a evitarem a inundação ou a necessidade de reagir constantemente. Isso é um bom começo – mas eles poderiam fazer mais.

Por exemplo, os sites de mídia social podem mostrar aos usuários indicadores de quantas de suas conexões estão inativas por longos períodos, ajudando as pessoas a limpar suas redes de amigos de tempos em tempos. Eles também podem mostrar quais conexões de repente adquiriram um grande número de amigos, e quais aceitam porcentagens anormalmente altas de solicitações de amigos.

As empresas de mídia social precisam fazer mais para ajudar os usuários a identificar e relatar perfis potencialmente falsos, aumentando sua própria equipe e seus esforços automatizados. Sites de mídia social também precisam se comunicar uns com os outros.

Muitos perfis falsos são reutilizados em diferentes redes sociais. Mas se o Facebook bloquear um falsificador, o Twitter talvez não. Quando um site bloqueia um perfil, ele deve enviar informações importantes, como o nome do perfil e o endereço de e-mail, para outras plataformas, para que possam investigar e possivelmente bloquear a fraude também.

Este artigo foi republicado em The Conversation  por  Arun Vishwanath , da Universidade de Buffalo, na Universidade Estadual de Nova York,  sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .




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